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El tiburón ángel

El tiburón ángel

Superficialmente, el tiburón ángel del Pacífico se asemeja a un gran rayo más que a un tiburón, debido a su cuerpo notablemente plano y sus enormes aletas pectorales en forma de alas. Su piel es de color beige pálido, se dispersa con pequeñas manchas densas y marrones que ofrecen un camuflaje perfecto en hábitats arenosos.

Las espinas pequeñas que son prominentes en los tiburones jóvenes en la parte posterior y la cola son pequeñas o están ausentes en los adultos. Las proyecciones carnosas (barbillas nasales) con puntas anchas y planas cuelgan cerca de las fosas nasales y se usan para saborear y sentir. La cabeza grande es cóncava entre los ojos.

Tamaño Longitud: hasta 152 cm

El tiburón ángel

El tiburón ángel

Al igual que otros miembros de esta familia, el tiburón ángel del Pacífico pasa sus días enterrado parcialmente en la arena o el barro, levantando la cabeza y sobresaliendo sus mandíbulas a una velocidad sorprendente para emboscar a su presa, como peces y calamares que habitan en el fondo.

Si bien no representa un gran peligro para los humanos, su hábito de tambalearse para atrapar a sus presas con sus poderosas mandíbulas y sus afilados dientes, también puede emplearse si es tocado o provocado, lo que inflige una grave mordida al buzo.

El tiburón ángel del Pacífico se activa por la noche, aunque no nade largas distancias, cuando forrajea bajo la cobertura de la oscuridad, conservando así la ventaja de emboscar a su presa.

El tiburón ángel del Pacífico es un pez ovovivíparo; los embriones se desarrollan dentro de los huevos que permanecen dentro del cuerpo de la madre durante nueve a diez meses hasta que nacen. Las hembras producen camadas de seis a diez cachorros, de los cuales solo el 20 por ciento es probable que sobrevivan para alcanzar la madurez entre los 10 y 13 años.

Se produce en el Pacífico oriental, desde el sudeste de Alaska hasta el Golfo de California, y desde Ecuador hasta el sur de Chile.

Habitat

El tiburón ángel del Pacífico habita aguas frías a cálidas y templadas, a profundidades de hasta 200 metros. Generalmente ocurre en aguas sobre fondos arenosos y fangosos, y también se observa a menudo alrededor de rocas, y algunas veces cerca de bosques de algas marinas

Amenazas

Alrededor de 1980, el tiburón ángel del Pacífico se convirtió en el sujeto de una pesquería de redes de enmalle en expansión en el sur de California. El tiburón fue capturado por su carne para consumo humano, y se convirtió en un alimento muy buscado.

tiburón ángel alimento

Las capturas alcanzaron su punto máximo en 1985 y 1986, y luego disminuyeron rápidamente. Esta pesquería no solo amenazó la supervivencia del tiburón ángel del Pacífico, sino que también afectó a muchas otras especies marinas capturadas incidentalmente en las redes de enmalle a la deriva, incluidos grandes números de leones marinos de California, focas comunes y cormoranes.

Se cree que las restricciones a la pesca con redes de enmalle en la región, implementadas a principios de la década de 1990, han evitado el colapso total de la población del tiburón ángel del Pacífico.

En otros lugares, el tiburón ángel del Pacífico se toma como captura fortuita , como en la pesquería de arrastre de fondo de camarón, donde termina siendo procesado con otros peces para harina de pescado. La baja tasa de reproducción y la maduración tardía del angelote del Pacífico lo hacen particularmente vulnerable a dicha explotación.

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