La Obesidad Causas, Síntomas, Tratamiento y Prevención

La obesidad es una de las principales causas de enfermedades prevenibles y muerte en América del Norte. Por lo que en los últimos años, el número de personas con sobrepeso en los países industrializados ha aumentado significativamente, tanto que la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha llamado a la obesidad una epidemia.

En los Estados Unidos, el 69% de la población adulta tiene sobrepeso u obesidad. En Canadá, los datos autoinformados muestran que el 40% de los hombres y el 27% de las mujeres tienen sobrepeso; y el 20% de los hombres y el 17% de las mujeres son obesos.

¿Qué es la obesidad?

La obesidad es la acumulación anormal de grasa corporal excesiva que conduce a problemas de salud. La obesidad puede ser medida por el índice de masa corporal (IMC) de una persona. Para determinar este número, una persona debe dividir su peso en kilogramos por el cuadrado de su altura en metros. Un IMC de 30 o más alto indica que una persona es obesa.

La obesidad es causada conjuntamente por estilos de vida inactivos con dietas pobres. Hay ciertas condiciones genéticas que pueden conducir a la obesidad. Pero la mayoría de las personas obesas en el mundo moderno llevar peso excesivo debido a las opciones de estilo de vida.

Qué es la obesidad

Los alimentos de preparación rápida, el azúcar, las grasas trans y los almidones se han convertido en alimentos básicos en todo el Oeste; y estos son los alimentos principales que conducen al aumento de peso excesivo.

Junto con el hecho de que muchas personas conducen automóviles y no reciben ejercicio regular; las tasas de obesidad están aumentando a un ritmo alarmante. Es particularmente preocupante que la tendencia de la obesidad esté aumentando entre niños, porque la obesidad es una condición peligrosa que viene con muchas amenazas serias de la salud.

¿Porque somos obesos?

Hay sin duda una multitud de razones por las que somos gordos,. Muchos asumen erróneamente que es simplemente una dieta hipercalórica (en términos sencillos, esto significa que estamos simplemente comiendo demasiadas calorías).

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Mientras que sin duda estamos comiendo más que nunca (en cada rango de edad, demográfica y de género), también hay una plétora de otros procesos científicos y las interacciones que nos están causando a almacenar grasa y enfermar a un ritmo cada vez más alarmante.

El primer contribuyente, científicamente, a nuestra obesidad y síndrome metabólico es una hormona llamada leptina. La leptina es la hormona de la saciedad de su cuerpo.

Está hecha por células de grasa y ayuda a regular la cantidad de grasa almacenada por su cuerpo. No sólo le ayuda a sentirse “lleno” después de una comida, sino que ayuda a controlar su energía, y cuánto gasta . La resistencia a la leptina es uno de los mayores problemas en la obesidad.

El gen de la leptina se encuentra en el cromosoma. Es interesante que los niveles de leptina tienden a ser más altos entre la medianoche y la mañana . Esto podría ser debido al hecho de que está suprimiendo el apetito mientras duerme. La leptina actúa sobre los receptores en el hipotálamo. Allí, actúa de muchas maneras.

En conjunción con la leptina, también vemos la insulina como un factor en la obesidad. Dado que el aumento del consumo de azúcar es uno de los principales culpables del aumento de la secreción de insulina, los dos van de la mano, como otra causa de nuestra obesidad colectiva.

Recordemos que nuestra actual situación de obesidad no es una epidemia, sino una pandemia . Una solución, o incluso una comprensión mejor, más clara del problema es imperativo, si esperamos resolverlo.

Obesidad causas

La obesidad se produce cuando el cuerpo consume más calorías de las que se quema. En el pasado, muchas personas pensaban que la obesidad era simplemente causada por comer en exceso y bajo el ejercicio, como resultado de la falta de voluntad y el autocontrol.

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Aunque estos son factores que contribuyen significativamente, los médicos reconocen que la obesidad es un problema médico complejo que involucra factores genéticos, ambientales, conductuales y sociales. Todos estos factores juegan un papel en la determinación del peso de una persona.

La investigación reciente demuestra que en algunos casos, ciertos factores genéticos pueden causar los cambios en el metabolismo del apetito y de la grasa que conducen a la obesidad. Para una persona genéticamente propensa al aumento de peso (por ejemplo, tiene un metabolismo más bajo) y que lleva un estilo de vida inactivo e insalubre, el riesgo de convertirse en obesos es alto.

Aunque la composición genética de una persona puede contribuir a la obesidad, no es la causa primaria. Los factores ambientales y conductuales tienen una mayor influencia – consumir exceso de calorías de los alimentos ricos en grasa y hacer poca o ninguna actividad física diaria a largo plazo conducirá al aumento de peso.

Los factores psicológicos también pueden fomentar la obesidad. Baja autoestima, culpa, estrés emocional, o trauma puede conducir a comer en exceso como un medio para hacer frente al problema.

Ciertas condiciones médicas como el trastorno por atracón ( BED ), la enfermedad de Cushing y el síndrome de ovario poliquístico también pueden conducir al aumento de peso ya la obesidad. BED es un trastorno alimenticio en el que una persona tiene episodios recurrentes de atracones .

Durante estos episodios, el individuo come una gran cantidad de comida rápidamente y siente una falta de control sobre esta comida.

Síntomas y Complicaciones

Los riesgos para la salud asociados con la obesidad incluyen:

  • trastornos respiratorios (por ejemplo, apnea del sueño, enfermedad pulmonar obstructiva crónica).
  • ciertos tipos de cánceres (por ejemplo, cáncer de próstata y de intestino en hombres, cáncer de mama y de útero en mujeres).
  • enfermedad coronaria.
  • depresión.
  • diabetes.
  • enfermedad de la vesícula biliar o del hígado.
  • enfermedad de reflujo gastroesofágico (ERGE).
  • alta presion sanguinea.
  • colesterol alto.
  • enfermedad de las articulaciones (por ejemplo, osteoartritis).
  • carrera.

Las personas obesas pueden tener los síntomas de las condiciones médicas mencionadas anteriormente. La presión arterial alta, niveles altos de colesterol, problemas respiratorios y dolor en las articulaciones (en las rodillas o la espalda baja) son comunes.

Cuanto más obesa es una persona, más probable es que tengan problemas médicos relacionados con la obesidad.

Aparte de las complicaciones médicas, la obesidad también está ligada a problemas psicosociales tales como baja autoestima, discriminación, dificultad para encontrar empleo y reducción de la calidad de vida.

Hacer el diagnóstico

El diagnóstico de la obesidad se basa generalmente en un examen físico y una historia del paciente (es decir, hábitos alimenticios y de ejercicio).

Una medida llamada índice de masa corporal (IMC) no mide directamente la grasa corporal, pero es una herramienta útil para evaluar el riesgo para la salud asociado con el sobrepeso u obesidad. Un IMC de 18,5 a 24,9 se considera dentro del rango saludable. El IMC se calcula utilizando kilogramos (kg) y metros (m) en lugar de libras (lb) y pulgadas / pies. Tenga en cuenta que 1 lb equivale a 0,45 kg y 1 pulgada equivale a 0,0254 m.

El IMC se calcula de la siguiente manera:

IMC = peso corporal (kg) ÷ altura² (m)

Ejemplo: si usted pesa 150 libras ( 68 kg ) y están 5’8″ ( 1,73 m ) de altura, divida 68 por (1,73 × 1,73) , o 2.99 . El resultado es 22,74 , que está justo en el medio del rango saludable .

Health Canada clasifica el IMC de acuerdo con el riesgo asociado de desarrollar problemas de salud:

Valor del IMCClasificación*Riesgo de salud
Menos de 18,5Bajo pesoAumentado
18,5 a 24,9Peso normalMenos
25,0 a 29,9Exceso de pesoAumentado
30,0 a 34,9Obesidad clase IAlto
35,0 a 39,9Obesidad clase IIMuy alto
40 o másObesidad clase IIIExtremadamente alto

* La clasificación anterior no se aplica a las personas menores de 18 años de edad, las mujeres embarazadas o las mujeres que amamantan.

Para personas mayores de 65 años, el rango “normal” es más alto, comenzando ligeramente por encima de 18.5 y extendiéndose hacia el rango de “sobrepeso“.

Los médicos también pueden utilizar otras medidas; como el tamaño de la cintura, para evaluar los riesgos para la salud asociados con el exceso de grasa abdominal. Cuando el IMC y el tamaño de la cintura indican un alto riesgo de problemas de salud, también se pueden realizar pruebas adicionales.

Las Guías canadienses para la clasificación del peso corporal en adultos están disponibles en Internet.

Tratamiento y Prevención

Cambiar su estilo de vida

La obesidad se maneja y trata al disminuir los riesgos para la salud causados ​​por la obesidad y para mejorar la calidad de vidaUn programa apropiado de control de peso normalmente combina actividad física, dieta saludable y cambios en los hábitos diarios.

Otros programas también pueden incluir asesoramiento psicológico y, en algunos casos, terapia con fármacos. Bajar de peso y mantenerlo fuera es muy difícil porque se requieren cambios en el estilo de vida y el comportamiento.

Lo importante es comer una dieta saludable y equilibrada. Las dietas de frivolidades y de moda no funcionan y pueden ser peligrosas. El cuerpo necesita una cantidad mínima de energía de los alimentos para funcionar normalmente.

Ninguna dieta diaria con menos de 1000 a 1200 calorías debe ser utilizada sin supervisión médica. “Las dietas de choque” nunca son exitosas en el largo plazo porque; una vez que la dieta se detiene, el peso por lo general vuelve. Los planes comerciales de pérdida de peso y clínicas son empresas exitosas porque tienen tantos clientes de retorno.

Para perder peso con éxito, y para mantener un peso saludable, requiere cambios a lo largo de toda la vida en comer y hábitos de ejercicio. Así como una comprensión de los factores emocionales que conducen a comer en exceso. También implica establecer y alcanzar objetivos específicos y realistas.

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Las personas que son médicamente obesas deben consultar a un médico o dietista para un programa seguro y personalizado de pérdida de peso. La terapia conductual o la modificación también pueden ayudar. Ver a un terapeuta o consejero puede ayudarle a entender las razones emocionales y psicológicas de comer en exceso y puede enseñarle maneras de manejar sus factores desencadenantes de comer.

La actividad física regular es una parte importante del control de peso. Además de controlar el peso, el ejercicio también mejora la salud en general y puede ayudar a reducir el riesgo de enfermedades como ciertos cánceres, enfermedades del corazón y osteoporosis.

La actividad física regular no significa que usted tiene que unirse al gimnasio más cercano. Puede ser tan simple como subir las escaleras en lugar de tomar el ascensor, caminar o andar en bicicleta para trabajar y dejar el coche en casa (si es posible), o ir a caminar a la hora del almuerzo con compañeros de trabajo.

Lo importante es agregar ejercicio a su rutina diaria, y trabajar hacia un nivel de actividad más alto. Elija actividades y ejercicios que disfrute.

Intervención medica

Los medicamentos pueden ser parte de un programa de control de peso. Las medicaciones no son “curaciones mágicas” que conducen a la pérdida permanente del peso. Por lo general se utilizan en combinación con una dieta adecuada y un programa de ejercicios.

Son sólo para personas clasificadas como obesas (es decir, aquellas con un IMC mayor de 30), o personas con un IMC de 27 y factores adicionales de riesgo de enfermedad cardíaca como el colesterol alto o la diabetes.

Algunos medicamentos están aprobados para uso a corto plazo solamente. Un ejemplo de un medicamento para bajar de peso disponible en Canadá es orlistat; que bloquea la absorción de grasa del intestino. Hable con su médico acerca de si los medicamentos son una opción para usted.

La cirugía sólo se considera cuando otras opciones de control de peso no han tenido éxito. Hay muchas formas de cirugía de obesidad. Pero a menudo la cirugía reduce el tamaño del estómago para que sólo una pequeña cantidad de alimentos se pueden comer cómodamente.

Algunos de los términos utilizados para describir las cirugías utilizadas para tratar la obesidad incluyen:

  • Cirugía gástrica
  • Cirugia de banda gastrica
  • La cirugía de banda laparoscópica
  • Roux-en-Y bypass gástrico
  • Estómago “grapado”

Al revisar las opciones de gestión adecuadas, es importante considerar los riesgos y beneficios de cada opción. Su médico y otros profesionales de la salud pueden proporcionarle la información que necesita para tomar una decisión informada sobre qué opciones son las mejores para usted.

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