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información sobre los insectos

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información sobre los insectos, Insecto, nombre común dado a cualquier animal de una clase que pertenece al filo del artrópodo.Los insectos son la clase más grande en el mundo animal, superando en número a todos los demás animales..

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clasificacion de los insectos

Se han descrito al menos 800,000 especies, y entomólogos creen que muchas o más quedan por descubrir. La clase se distribuye por todo el mundo desde las regiones polares hasta los trópicos y se encuentra en tierra, en agua dulce y salada, en lagos salados y aguas termales. Sin embargo, los insectos alcanzan su mayor número y variedad en los trópicos.

En tamaño, los insectos también muestran una gran variación. Algunos pequeños insectos parásitos tienen menos de 0.025 cm (menos de 0.01) de largo cuando están completamente desarrollados, mientras que al menos una especie fosilizada relacionada con las libélulas modernas es conocida por tener una envergadura de más de 60 cm (24 pulgadas).

Los insectos también son la clase más desarrollada de animales invertebrados, con la excepción de algunos moluscos.

Los insectos como las abejas, las hormigas y las termitas tienen estructuras sociales elaboradas en las que las diversas formas de actividad necesarias para la alimentación, el refugio y la reproducción de la colonia se dividen entre individuos especialmente adaptados para las diversas actividades.

Además, la mayoría de los insectos alcanzan la madurez mediante metamorfosis en lugar de crecimiento directo. En la mayoría de las especies, el individuo pasa por al menos dos etapas distintas y diferentes antes de alcanzar su forma adulta.

En sus hábitos de vida y alimentación, los insectos exhiben variaciones extremas. En ninguna parte esto es más aparente que en el ciclo de vida de varias especies. Así, la llamada langosta de 17 años madura durante un período de 13 a 17 años.

La mosca doméstica común puede alcanzar la madurez en aproximadamente diez días, y ciertas avispas parásitas alcanzan su forma madura siete días después de que los huevos hayan sido puestos.

En general, los insectos se adaptan con mucha precisión a los entornos en los que viven, y muchas especies dependen de una única variedad de planta, que generalmente se alimenta de una parte específica de la planta, como las hojas, el tallo, las flores o las raíces.

La relación entre el insecto y la planta es frecuentemente necesaria para el crecimiento y la reproducción de la planta, como ocurre con las plantas que dependen de los insectos para la polinización. Varias especies de insectos no se alimentan de plantas vivas, sino que actúan como carroñeros.

Algunas de estas especies viven en materia vegetal en descomposición y otras en estiércol o cadáveres de animales. Las actividades de los insectos carroñeros aceleran la descomposición de todo tipo de material orgánico muerto.

Ciertos insectos también exhiben depredación o parasitismo, ya sea alimentándose de otros insectos o existiendo en o dentro de los cuerpos de insectos u otros huéspedes animales.

clases de insectos

Los insectos parásitos a veces son parásitos de insectos parásitos, un fenómeno conocido como hiperparasitismo. En algunos casos, un insecto puede ser parásito de un parásito secundario.

Algunas especies de insectos, aunque no son estrictamente parasitarias, viven a expensas de otros insectos, con quienes se relacionan estrechamente. Un ejemplo de esta forma de relación es la de la polilla de la cera, que vive en las colmenas de las abejas y se alimenta del peine que producen las abejas.

Algunas veces la relación entre dos especies es simbiótica. Por lo tanto, las colonias de hormigas proporcionan alimento a ciertos escarabajos que viven con ellos, y a cambio las hormigas consumen líquidos que han sido secretados por los escarabajos.

Insectos sociales

Una de las formas más interesantes de comportamiento de insectos es exhibida por los insectos sociales, que, a diferencia de la mayoría de las especies de insectos, viven en grupos organizados. Los insectos sociales incluyen alrededor de 800 especies de avispas, 500 especies de abejas y las hormigas y termitas.

Característicamente, una sociedad de insectos está formada por un padre o padres y un gran número de descendientes. Los miembros individuales de la sociedad se dividen en grupos, cada uno con una función especializada y, a menudo, exhiben estructuras corporales marcadamente diferentes.

Para una discusión sobre la organización de las sociedades típicas de insectos, vea los artículos sobre los insectos mencionados anteriormente.

Insectos anatomía

Aunque la apariencia superficial de los insectos es extremadamente variada, ciertas características de su anatomía son comunes a toda la clase. Todos los insectos maduros tienen cuerpos compuestos por tres partes: cabeza, tórax y abdomen (el abdomen y el tórax no siempre se diferencian en las larvas).

Cada una de estas partes se compone de varios segmentos. La cabeza está compuesta de varios segmentos, generalmente tan fusionados que apenas se diferencian. En la cabeza hay dos antenas; un par de mandíbulas o mandíbulas; un par de mandíbulas auxiliares, o maxilares, que a su vez tienen un par de palpos; y un segundo par de mandíbulas accesorias fusionadas, el labio, que también lleva un par de palpos. L

Las antenas, usualmente unidas a la parte anterior de la cabeza, están segmentadas. En algunos insectos, las antenas llevan órganos del olfato así como órganos del tacto. Las mandíbulas son grandes, mandíbulas pesadas a ambos lados de la boca.

Se cierran horizontalmente y se usan para agarrar comida y aplastarla. Los maxilares o mandíbulas internas son más livianos en su estructura. Las bocas de muchos insectos están adaptadas para perforar y chupar en lugar de morder. Los ojos del insecto también están situados en la cabeza.

Todos los insectos tienen tres pares de patas, cada par crece de una parte diferente del tórax, llamada, de adelante hacia atrás, el protórax, el mesotórax y el metatórax. Muchas larvas tienen, además, varios pares de apéndices tipo legle llamados puntales o Propatas.

Las formas de las piernas varían, dependiendo de su uso, pero todas las patas de insectos se componen de cinco partes. En los insectos alados, las alas, generalmente cuatro en número, crecen desde el tórax entre el mesotórax y el metatórax.

Las membranas superior e inferior de las alas cubren una red de tubos esclerotizados, llamados venas, que endurecen el ala. El patrón de venas de las alas es característico de la mayoría de las especies de insectos y los entomólogos lo utilizan ampliamente como base para la clasificación.

Los abdómenes de los insectos usualmente tienen 10 u 11 segmentos claramente definidos. En todos los casos, la apertura anal se ubica en el último segmento; en algunas especies, como las moscas de mayo, un par de sondadores, llamados cerci, también está presente en este segmento.

El abdomen carece de piernas. En los insectos hembra, contiene el órgano para poner huevos, u ovipositor, que puede ser modificado para formar una picadura, una sierra o un taladro para depositar los huevos en el cuerpo de plantas o animales. Los órganos sexuales de insectos surgen de los segmentos octavo y noveno del abdomen.

Los insectos tienen un esqueleto externo en lugar de uno interno; este exoesqueleto es un integumento rugoso formado por el endurecimiento de la capa externa del cuerpo a través de la impregnación con pigmentos y la polimerización de proteínas, un proceso conocido como esclerotización. El exoesqueleto en las articulaciones no se esclerotiza y, por lo tanto, permanece flexible.

Insectos voladores

La mayoría de los insectos poseen alas durante al menos parte de sus ciclos de vida. Las alas de los insectos son pliegues grandes en el exoesqueleto compuesto de dos hojas de cutícula impregnadas de rígidas venas de soporte.

Las alas están impulsadas por dos conjuntos de músculos que impulsan de forma independiente la carrera ascendente y descendente del movimiento del ala. La frecuencia de aletas oscila entre 4 latidos por segundo en mariposas y casi 1000 latidos por segundo en algunos mosquitos.

insectos voladores

Las alas de los insectos no solo se mueven hacia arriba y hacia abajo, sino que también se mueven hacia adelante y hacia atrás en una elipse o en un patrón de ocho que proporciona tanto la sustentación como el empuje. Dada su forma, velocidad y patrón de trazo, nunca se ha comprendido claramente cómo las alas de insectos pueden generar suficiente sustentación para mantener el vuelo.

Recientemente, los científicos descubrieron que los insectos generan un vórtice, o movimiento de aire en espiral, a lo largo del borde de ataque de sus alas. Este vórtice fluye hacia la punta del ala en espirales ensanchadas. El cilindro giratorio de aire sobre el insecto proporciona la sustentación extra que hace posible el vuelo.

Respiración de los insectos

Ciertas especies de insectos respiran a través de la pared del cuerpo, por difusión, pero en general el sistema respiratorio de los miembros de esta clase consiste en una red de tubos, o tráqueas, que llevan el aire por todo el cuerpo a pequeños tubos o traqueolas con los cuales todos órganos del cuerpo son suministrados.

insectos caracteristicas

En las traqueolas, el oxígeno del aire se difunde en el torrente sanguíneo y el dióxido de carbono de la sangre se difunde en el aire. Las aberturas exteriores de las tráqueas se llaman espiráculos. Los espiráculos están situados a los lados del insecto y generalmente son 20 en número (10 pares), 4 en el tórax y 16 en el abdomen.

Algunos insectos que respiran agua tienen estructuras branquiales.

Circulación de los insectos

El sistema circulatorio de insectos es simple. Toda la cavidad del cuerpo está llena de sangre que se mantiene en circulación por medio de un corazón simple. Este corazón es un tubo, abierto en ambos extremos, que recorre toda la longitud del cuerpo debajo del exoesqueleto a lo largo de la parte posterior del insecto.

Las paredes del corazón pueden contraerse para forzar la sangre hacia adelante a través del corazón y hacia la cavidad del cuerpo.

Digestión de los insectos

El tracto digestivo de la mayoría de los insectos se divide en el intestino anterior, el intestino medio (o estómago) y el intestino grueso. En el intestino anterior, un pasaje de comida, o garganta, de la boca es seguido por un cultivo y un proventrículo.

La cosecha sirve como un espacio de almacenamiento para la comida. Las glándulas salivales se abren en la garganta y sus secreciones se mezclan con la comida durante la masticación. La digestión tiene lugar principalmente en el intestino medio, y los productos se absorben en el intestino medio y el intestino grueso.

El desperdicio de comida pasa al intestino grueso, o intestino, para su eliminación. Conectados a la parte anterior del intestino grueso hay una gran cantidad de pequeños tubos, llamados túbulos de Malpighian, que flotan en la sangre de la cavidad del cuerpo.

La materia de desecho en la sangre pasa a través de las paredes de estos tubos hacia el intestino posterior, del cual se elimina del cuerpo del insecto.

Metamorfosis de los insectos

La metamorfosis de los insectos es una adaptación biológica fascinante y altamente exitosa, pero hay mucha incertidumbre sobre cómo evolucionó.

En cada etapa de metamorfosis completa, el animal se ve diferente que en todas las otras etapas. Esto es diferente de la  metamorfosis incompleta,donde las primeras etapas de desarrollo se parecen a las versiones pequeñas del adulto. Las mariposas son un ejemplo de un insecto que atraviesa todas las etapas de la metamorfosis completa.

La metamorfosis completa comienza con la eclosión de un huevo en forma de gusano suave llamada larva. Las larvas tienen un apetito muy grande y pueden comer varias veces su propio peso corporal todos los días.

Si los humanos hicieran lo mismo, los bebés comenzarían a comer tanto como 10 libras de alimento cada día. Para los insectos, esta dieta de larvas de gran tamaño los hace crecer muy rápido.

matamorfosis

Algunas larvas agregan más segmentos del cuerpo a medida que crecen. Los científicos se refieren a estos cambios de desarrollo como instares que son similares a cómo los humanos llaman a sus hijos bebés, niños pequeños o adolescentes. Por ejemplo, en vez de ser llamado bebé, una larva muy joven se llamaría instar 1 y un adolescente se llamaría instar 3. El número de etapas instar puede ser diferente dependiendo del tipo de insecto.

Al final de la etapa larval, el insecto formará una cáscara dura y dentro de ella se convertirá en una  pupa . En esta etapa, la larva dejará de comer y moverse. La pupa parece no tener vida, pero una de las transformaciones más asombrosas de la naturaleza está sucediendo.

Dentro de la pupa, el cuerpo de la larva se transformará completamente en un adulto completamente desarrollado . Una vez que el adulto sale de la pupa, se estira lentamente y se relaja bajo el sol durante un par de horas mientras su exoesqueleto se seca y se endurece.

Los insectos con metamorfosis completa incluyen escarabajos, abejas, hormigas, mariposas, polillas, pulgas y mosquitos.

Las hormigas comienzan como un huevo y luego atraviesan muchas etapas de instar / larva y una etapa de pupa antes de convertirse en adultos. Hay tres formas posibles de adultos en las que una hormiga puede convertirse: hormiga macho, hormiga reina o hormiga hembra. Estas imágenes son de un microscopio electrónico de barrido

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