Información sobre varicela

¿Qué es la varicela?

Información sobre varicela, La varicela (varicela) es una infección infantil muy común causada por el virus varicela-zoster. Es más común en niños y generalmente es leve. Sin embargo, cuando los adultos se contagian, pueden enfermarse mucho.

La varicela es peligrosa para las personas con problemas del sistema inmunológico, como la leucemia, o para las personas que toman medicamentos que debilitan el sistema inmunitario, como los esteroides.

Información sobre varicela

¿Cuáles son los síntomas de la varicela?

La varicela comienza con fiebre, seguida en un día o dos por una erupción que puede causar mucha comezón. La erupción comienza con manchas rojas que pronto se convierten en ampollas llenas de líquido. Algunas personas tienen solo algunas ampollas; otros pueden tener hasta 500. Estas ampollas se secan y forman costras en 4 o 5 días.

¿Cómo se transmite?

La varicela se propaga fácilmente. Es más contagioso el día antes de que aparezca la erupción.

Se propaga de persona a persona a través del contacto directo con el virus. Puede contraer varicela si toca una ampolla o el líquido de una ampolla. También puede contraer varicela si toca la saliva de una persona que tiene varicela. El virus ingresa al cuerpo por la nariz o la boca y puede enfermarlo también.

También se puede transmitir a través del aire si está cerca de alguien con varicela que está tosiendo o estornudando.

Una mujer embarazada con varicela puede pasárselo a su bebé antes del nacimiento.

Las madres con varicela también pueden dárselas a sus bebés recién nacidos después del nacimiento.
La única forma de detener la propagación del virus de persona a persona es evitar que las personas infectadas compartan la misma habitación o casa con personas sanas, lo cual no es una solución práctica. La varicela no se puede propagar a través del contacto indirecto.

¿Qué es el herpes zóster?

El herpes zóster (zoster) se parece a la varicela y es causado por el mismo virus. Sin embargo, generalmente aparece solo en una parte del cuerpo. El herpes zóster ocurre en personas que ya han tenido varicela, generalmente muchos años después.

El herpes zóster es muy contagioso. Puede contagiarse la varicela de alguien con herpes zoster a través del contacto con sus secreciones o la erupción cutánea. No puede contraer herpes zoster a alguien con varicela.

¿Puedes contraer la varicela nuevamente una vez que la has tenido?

En la mayoría de los casos, contraer varicela una vez significa que no volverá a tenerlo. Esto se llama inmunidad de por vida. Sin embargo, en casos raros, una persona lo vuelve a tener.

¿Qué pueden hacer los padres para proteger a sus hijos de la varicela?

La mejor manera de proteger a los niños de la varicela es vacunarlos.

Si su hijo aún no está vacunado y entra en contacto con otro niño que tiene varicela, es posible que aún esté protegido si es vacunado de inmediato.

Si uno de sus hijos tiene varicela, es probable que se propague a otros miembros de la familia que aún no son inmunes. Si alguien más detecta la infección, aparecerá de dos a tres semanas después de que el primer miembro de la familia la recibió.

Si su hijo tiene un trastorno del sistema inmunológico, comuníquese con su médico. El médico puede darle al niño un tipo especial de inmunoglobulina (es decir, inmunoglobulina varicela-zoster), que contiene una gran cantidad de anticuerpos (sustancias protectoras en la sangre), para ayudar a prevenir la infección, o puede proporcionar un tratamiento temprano con un medicamento antiviral.

¿Cómo se puede tratar la varicela?

Si su hijo tiene varicela, no le dé aspirina (ácido acetilsalicílico) ni ningún producto que contenga aspirina. Tomar aspirina aumenta el riesgo de contraer el síndrome de Reye. Esta enfermedad grave puede dañar el hígado y el cerebro. Si desea controlar la fiebre de su hijo, use acetaminofeno (p. Ej., Tylenol, Tempra y Panadol).

Cuidar la piel bien y no rascarse puede prevenir infecciones que pueden ser causadas por bacterias que penetran en la piel. Su médico puede recomendarle un medicamento para ayudar a reducir el picor.

¿Los niños con varicela pueden ir a la guardería o a la escuela?

Si su hijo está demasiado enfermo como para participar en actividades regulares o si tiene fiebre, debe quedarse en casa. Para los casos leves, los niños pueden ir a la guardería o la escuela siempre que se sientan lo suficientemente bien como para participar en sus actividades.

¿Qué pasa si estoy embarazada?

Las mujeres embarazadas pueden desarrollar varicela severa. La mayoría de las mujeres adultas ya están protegidas contra la varicela por anticuerpos en su sangre. Si está pensando en quedar embarazada y no ha tenido varicela, pregúntele a su médico si puede vacunarse.

Si está embarazada y no ha tenido varicela, o si no ha vivido en la misma casa con alguien que haya tenido varicela o herpes zóster, llame a su médico de inmediato si está expuesto a la varicela. Es posible que su médico quiera darle una inyección de inmunoglobulina varicela-zoster para ayudarlo a prevenir una infección grave.

Si contrae varicela al principio de su embarazo, existe una posibilidad muy pequeña de que le cause daño al bebé por nacer.

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